Cómo irte de expedición con Operation Wallacea: Aventuras, conservación y amistad ~ Bioblogia.net

19 de enero de 2024

Cómo irte de expedición con Operation Wallacea: Aventuras, conservación y amistad

¡Hola! Soy Cristina y te voy a contar mi experiencia con Operation Wallacea. El año pasado estuve con ellos de expedición en el Parque Nacional Krka y fue una experiencia increíble. Es voluntario pero te dan alojamiento, comida y gastos de transporte. Aprovechando que están reclutando para las expediciones de este año, te cuento mi experiencia y te doy algunos consejos extra si quieres irte unas semanas de expedición con ellos.

Pero primero una breve descripción del puesto para que sepas de qué hablo:

  • ¿Qué hice? Monitorear la biodiversidad en cuevas dirigiendo grupos de estudiantes
  • ¿Dónde? Yo estuve en el Parque Nacional Krka en Croacia pero hay expediciones por todo el mundo (México, Sudáfrica, Madagascar, Indonesia, Perú)
  • ¿Cuándo? En verano, entre junio y agosto
  • ¿Cuánto tiempo? 10 semanas es lo que dura la expedición pero puedes solicitar irte menos tiempo.

Si te interesa, ve a la web y echa un ojo 👀. Luego vuelve que te contesto las preguntas que te hayan surgido y mi experiencia un poco más detallada.

1. Ok Cris, he ido a la web y hay un montón de puestos para solicitar ¿Cómo sé qué puesto quiero? ¿Y qué requisitos hacen falta?

Si te has parado a leer esta pregunta lo normal es que tengas dudas. Y no pasa nada, yo también las tenía: ¿Por qué tengo que decidir entre un grupo de animales u otro? ¿Por qué no puedo simplemente hacerlo yo todo y aprender de todo? Bueno, el consejo que te doy es que primero te fijes en tu CV y solicites el puesto con el que más cómodo te sientas, el que mejor se adapte a tu CV. Yo, por ejemplo, solicité el de mamíferos. Si crees que podrías realizar más de uno, te recomiendo que lo elijas en función del sitio al que te gustaría ir. Yo elegí Sudáfrica porque es uno de los lugares del mundo con mayor biodiversidad de grandes mamíferos.

Al final me asignaron para ir a Croacia a estudiar cuevaaaAAaAAAAaaahhs! ¡¡PERO SI LA ÚLTIMA VEZ QUE ESTUVE EN UNA CUEVA FUE CUANDO TENÍA 9 AÑOS EN UNA EXCURSIÓN DEL COLE!!

** * SPOILER ALERT: terminé haciendo casi de todo.

Luego volvemos a eso, el caso es que no te lo pienses mucho, al final son ellos los que deciden.

Consejo extra: Si quieres ir a Croacia, te recomiendo el puesto de herpetólogo o el de quiropterólogo.

2. ¿Cómo puedo mejorar el proceso de solicitud y hacer que me elijan?

En realidad no hay nada especial que hacer más que rellenar el formulario de la web y que tu perfil se ajuste al puesto que estás solicitando. Por supuesto, es más probable que te elijan si tienes experiencia previa o si ya has trabajado con ellos; y para ciertos puestos sí necesitas certificados: buceo, anillamiento, etc. También tienes más posibilidad de que te elijan si vas a estar la temporada completa.

En mi caso, como ya he dicho no tenía experiencia previa en cuevas ni había tenido contacto con Opwall antes de Croacia, pero mi perfil le gustó a la encargada de selección. ¿Por qué? Por lo que descubrí después, el puesto de cuevas es el más difícil de cubrir porque necesitan a gente más multidisciplinar y experimentada - yo era la mayor de todos mis compañeros jejeje. Por un lado necesitas saber de geología e invertebrados pero también de mamíferos, reptiles e incluso de aves. Por otro lado, requiere experiencia previa con estudiantes por si hay que lidiar con problemas de claustrofobia o lesiones dentro de la cueva.

Consejo: Hazlo cuanto antes, no esperan hasta el final del plazo para seleccionar el personal.

3. Ya he rellenado el formulario y mandado mi solicitud. ¿Cuándo y cómo sé que me han aceptado?

Yo mandé mi solicitud un 29 de marzo y me contactaron el 18 abril, casi tres semanas después (casi se me había olvidado). Cuando me escribió Rachel, la manager de campamento, me preguntaba si me interesaba el puesto de "Cave Surveyor" y ya me mandaba un montón de información, vídeos sobre OpWall y hasta el informe del año anterior en Croacia. En ese mismo email, Rachel me proponía una videollamada. Yo respondí enseguida diciendo que por supuesto que me interesaba y que podríamos hacer la videollamada esa misma semana. No lo voy a llamar entrevista porque no lo fue en realidad, al menos en mi caso. Cuando recibes ese email es que ya te han seleccionado, solo queda reafirmar la selección con la videollamada.

Consejo: Empápate bien del contenido que te manden para que luego puedas hacer preguntas durante la videollamada.

4. ¡¡BIEEEEEEEN!! ME HAN SELECCIONADO ¿ Y ahora qué? ¿Qué tengo que preparar?

Recibirás más contenido e instrucciones sobre como será el trabajo durante tu expedición con Opwall por email. También tendrás que dar dos referencias para que rellenen un formulario con preguntas sobre ti y tu experiencia profesional. Tendréis un webinar preparatorio con algunos consejos generales sobre qué llevar y cómo actuar con tus compañeros y los estudiantes (algunos serán menores de edad). El webinar no hace falta que lo veas en directo porque lo puedes ver más tarde pero es bastante útil.

También tendrás que mandar un Certificado de Delitos de Naturaleza Sexual - no sé si está bien elegido el nombre. El caso es que con certificado digital lo puedes obtener de forma gratuita en la página web del Ministerio de Justicia.

En cuanto a seguro, ellos cubren el seguro médico pero te recomiendan que lleves tu propio seguro de viaje. Si no recuerdo mal, los de IATI no están nada mal de precio.

¡Ah! Y habrá un día en el que darás una charla a los estudiantes y tus compañeros así que prepara una presentación. ¿Sobre qué? Sobre cualquier tema relacionado con la conservación que te interese.

Consejo: Yo fui a Croacia y no necesité ningún papel ni vacuna extra. Mira bien todo eso aunque supongo que Opwall se encargará de informarte.

5. Ya estoy haciendo la maleta. ¿Qué me llevo?

En el webinar preparatorio os dan algunos consejos - no hagas caso a eso que dicen de llevar 16 camisetas, no es necesario a no ser que quieras lucir una camiseta diferente cada día.

Llévate sobre todo ropa cómoda para estar por la casa y ropa de campo, la típica camisa de expedición me fue especialmente útil. Es mejor llevar pantalones largos y finos para el campo y cortos para el día libre o el tiempo que estés en casa. Lo normal es que haga calor pero una sudadera y un impermeable tampoco te van a sobrar, a principios de junio todavía hace frío por las noches. ¡¡No te puedes olvidar el frontal y los prismáticos!!. Yo me pude llevar navaja porque iba en tren pero si vas en avión, no factures solo por ella. Es probable que uséis el día libre para ir a nadar a alguna cascada de los alrededores así que llévate el bañador.

De calzado yo llevaba unas buenas botas de campo, unas zapatillas normales de deporte y unas sandalias de las que agarran todo el pie - me valían para estar dentro de la casa y fuera.

Consejo: si tienes hamaca, aunque sea una de 10€ del decathlon, llévatela, te vendrá genial para ver culebras de cuatro rayas (Elaphe quatorlineata) en el jardín mientras lees.



6. ¡Qué emoción! Ya tengo todo listo ¿Cómo llego al sitio? ¿Me pagan ese viaje?

Hay un punto de encuentro donde te recogen pero hasta ahí tienes que llegar por tus propios medios. En el caso de Croacia es el aeropuerto de Split. Allí nos recogió un minibus y nos llevó hasta el centro base de operaciones, una casa preciosa y enorme con jardín en medio del Parque Nacional Krka. Yo viajé en bus y en tren porque desde mi casita centroeuropea era lo que mejor me salía pero el resto de mis compañeros viajó en avión.

El viaje en sí no te lo pagan sino que te dan 100€ (en el caso de Croacia) para que los uses como gastos de transporte.

Consejo: Si no te llega con los 100€ pregúntales si pueden pagarte un poco más, si te dicen que no pregunta si conocen algún tipo de beca para cubrir el viaje.

Yo muy contenta (y un poco nerviosa) subiendo al bus que me llevaba a Zagreb

7. Y una vez que llegue ¿En qué consiste el puesto? ¿Cómo es el día a día?

Básicamente en llevar a cabo un estudio de la biodiversidad del Parque Nacional Krka, liderando estudiantes. Es decir, hacer el seguimiento de un grupo de animales con estudiantes que aprenderán de ti 😎

Los primeros días son los más tranquilos, disfrútalos todo lo que puedas porque aún no habrán llegado los estudiantes. Estaréis solo los líderes de cada estudio y los coordinadores - habrá 3 o 4 personas más experimentadas que os ayudarán con los seguimientos. Usaréis ese tiempo para conectar entre vosotros y aprender y poner a punto el resto de la temporada: preparar los transectos, aprenderse la metodología con ayuda de los coordinadores, proponer actividades extra y terminar esa presentación que con tanto jaleo no has podido acabar antes. Después llegan los estudiantes que se quedan 7 o 14 días.

Cada día diriges un grupo diferente de estudiantes y tendrás que llevarlos desde el campamento al transecto que toque ese día, hacer el transecto y volver. Dependiendo del día, del transecto, del grupo de estudiantes y del tipo de estudio, eso os llevará entre 3 y 5h, la mayoría no más de 4h. Lo mismo durante 6 días, pero cada día el transecto es diferente y el grupo de estudiantes también. El séptimo día los estudiantes lo usan para ir a Skradinski buk, una cascada muy famosa del Parque Nacional. Tú puedes ir con los estudiantes a la cascada, quedarte a descansar en la casa y charlar tranquilamente con tus compañeros, o hacer una excursión por vuestra cuenta.

Consejo: Hay sitios muy chulos alrededor, preguntad y descubriréis que el Parque Nacional es una pasada. ¡¡Nosotros organizamos una subida al pico más alto de Croacia, el Dinara!!

Escalando el Dinara con Irena, Joe, Polina y Wouter

8. ¿Qué tipo y cuántos estudiantes vienen a las expediciones de Opwall?

Tienen edades de entre 15 y 22 años. La mayoría son de UK pero vienen también de Norteamérica (Cánada y USA) y del resto de Europa. Los más pequeños hasta 18 años, son de instituto y se quedan 7 días. Los mayores son estudiantes universitarios de carreras relacionadas (biología, ambientales, geología, etc) que estarán 14 días. Puede que haya alguno tomando datos para su tesis, esos se quedarán 6 semanas.

Al menos en mi caso yo conseguía conectar mejor con los universitarios, en general están más interesados y aprovechan la expedición mucho más. Aunque hay de todo, especial mención para Tristán que con 17 años y después de estar una semana con nosotros como alumno de instituto, quiso quedarse otra como "Research Assistant" y después fue a un congreso de herpetología con los datos que recogieron en la expedición. Ole! 💃

Cómo ves, cada semana tendrás estudiantes nuevos pero no hay un número fijo. Por ejemplo, en mi caso hubo una semana que tuvimos 10 estudiantes y la semana siguiente hubo 56, no había suficientes camas así que tuvimos que colonizar el jardín con tiendas de campaña. Yo dormí en mi hamaca con una mosquitera que me dejó mi amiga Holly, para ese entonces ya hacía buena temperatura y se podía dormir fuera sin pasar frío. ¡AaaaahHh! 😱 Es verdad, casi se me olvidan los mosquitos. Hay muchísimos, todos tuvimos picaduras durante toda la expedición, ni repelente ni nada (llévatelo por si acaso), los mosquitos croatas están hechos de otra pasta.

Hamaca con mosquitera improvisada

9. ¿Y el resto del tiempo que no estamos en el campo?

Depende del estudio que estés haciendo. Hay algunos que se hacen por la mañana, otros por la tarde y otros al atardecer o por la noche, por ejemplo el de murciélagos. Cuando no estás en el campo, hay un tiempo para presentaciones (por ejemplo, mi compañera de cuevas, Chelsea, y yo, exponíamos una presentación a los estudiantes sobre las cuevas del Parque Nacional a las 10 de la mañana todos los días), ver lo que han captado las cámaras trampa o medir esa serpiente gato que os habéis encontrado en la salida nocturna - cada equipo con su tema.

Hay una pequeña parte del día que tenéis que dedicaros a tareas del hogar. Cada día te tocará una distinta y lo harás con un grupo de estudiantes también - en realidad, ellos son los que tienen que limpiar y tú dirigirlos MUAHAHA 😈. Un día os tocará servir la comida, otro fregar el baño y otro limpiar los platos, pero en general no os llevará más de una hora.

Y ahora sí, el resto del tiempo lo puedes usar para descansar en tu hamaca en el jardín o para acompañar a tus compañeros en sus estudios. Puedes ir con el que más te interese, te guste o simplemente para ayudarlos si ese día tienen un grupo de estudiantes especialmente grande. En mi caso me encantaba ir con los ornitólogos 🐦, Frank y Wouter, a capturar aves y ayudarlos a montar las redes y con los herpetólogos 🐍, Jake e Irena, a hacer los transectos de reptiles porque (1) tenían los mejores horarios compatibles con mis expediciones espeleológicas y (2) los reptiles en Croacia son 👌 - ¡Pedazo de víbora cornuda (Vipera ammodytes) que encontró Irena haciendo uno de los transectos 😍

Consejo: Si te cuadran los horarios te recomiendo que al menos pruebes cada estudio una vez. Es muy inspirador ver como trabajan el resto de los equipos.

         

                          

1. Wouter y yo haciendo de investigadores que investigan mucho. 2. Yo haciéndole de asistente ornitológica a Frank que tenía una mano menos. 3. La víbora cornuda a la que despertamos de la siesta.

10. ¿Qué tal con los compañeros?

Lo mejor de la expedición. Hasta les dediqué un post especial en IG . La mayoría eran ingleses aunque también tuve compañeros de Holanda, Hungría, Bulgaria y hasta de EEUU, como nuestro experto en reptiles que recorrió medio mundo para acompañarnos en esa aventura.

Vas a estar conviviendo con ellos y compartiendo historias, problemas, bromas y anécdotas. Vais tener intereses en común y vas a descubrir con ellos intereses nuevos. Vas incluso a darte cuenta que no todos los ingleses son secos y que tienen su corazoncito y a veces muestran alguna emoción 😜- educados sí, todos son muy educados. Van a ser tu familia durante varias semanas y lo vas a pasar genial gracias a ellos. Al final serán tus amigos y los echarás de menos cuando la expedición acabe pero lo bueno es que mantendréis el contacto. De hecho, Irena se viene muy cerquita a hacer un máster de comportamiento animal y ya estamos haciendo planes para quedar, que no se diga.

Mi familia durante más de un mes 

Como resumen, si tienes unas semanas libres en verano, es una experiencia que recomiendo tanto por lo que aprendes como por los amigos que te llevas. Si yo pudiera lo haría cada año, aunque quizá con otro destino para descubrir nuevos sitios.

Si te ha quedado alguna duda en el tintero o algo no ha quedado claro:

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