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27 de febrero de 2024

Prácticas remuneradas de ciencia y conservación en el Zoo de Dublin

 Dublin Zoo holds the prestigious position of being ‘Ireland’s Number One Fee Paying Family Attraction’ having welcomed in excess of one million visitors each year.

Our purpose is to save wildlife and inspire a passion for nature – one person, one family at a time.

We are looking for highly motivated individuals, with a genuine interest in all aspects of wildlife conservation and research, to join our Conservation and Science Team for a 16-week internship. This diverse internship will provide the opportunity to work alongside our experts and learn about research in an accredited and world-renowned zoo. The intern will gain hands-on experience in a variety of areas, including:

  • Observing animal behaviour, recording and analysing data, preparation of reports and scientific publications, and science communication.
  • Interns will assist zoo staff in the preparation and running of conservation and science events, including, but not limited to, public lectures, seminars and workshops.
  • Interns will gain experience in the professional dissemination of scientific findings, and may be asked to represent Dublin Zoo at national and international conferences.
  • Interns will have to opportunity to work alongside staff as part of Dublin Zoo’s IUCN Centre for Species Survival, including undertaking IUCN Red List training.
  • Interns may be asked to assist zoo staff with the curation and recording of animal data in the Zoological Information Management System (ZIMS).
  • Interns will apply the skills they have learnt and complete an independent research project during their programme, in collaboration with the animal care team, to improve our understanding of wildlife conservation and/or animal management.

The successful candidate must be currently enrolled in, or recently graduated from, a relevant third-level programme (e.g., Zoology or Animal Science). Previous experience collecting, and analysing, animal behaviour data is desirable, but not required. Interns will be expected to partake in all conservation and science duties as required.

This is a full-time position, and hours of attendance are from 9.00am to 5.00pm daily (Monday – Friday). Attendance on weekends, bank holidays etc. may be required occasionally, depending on the needs of the Conservation and Science Team. Internships are a maximum of 16 weeks duration (including 7 days annual leave), commencing between April and July 2023 (dates are flexible). The rate of pay is €12.85 per hour.

Applications should be made via the Dublin Zoo website (quoting ‘Internship’ in the subject/message bar).

Closing date is Friday 15th March 2024 at 2pm. Interviews will take place week commencing 25th March 2024.

Dublin Zoo is an equal opportunities employer

16 de febrero de 2024

Postdoc muy campero para trabajar en comportamiento animal en Hungría


POSITION OVERVIEW. We are seeking a highly motivated and talented field biologist to join our team. The Research Fellow will play a crucial role in designing, implementing, and executing projects using field biology, behavioural investigations and population demography. While the focus will be primarily on writing up existing data, there will also be new opportunities to contribute to field work, experimental work and/or demographic modelling. The Fellow will have the opportunity to develop her/his own project related to the main research focus. The position is part of a large collaborative project “Sex roles and sex ratios in a changing world” which aims to promote interdisciplinary collaboration between research groups working on interactions among wild bird populations and their changing environment with funding from the HUN-REN programme of Hungarian Ministry of Innovation.

ABOUT US: Our international team of four PIs (see below) is investigating behaviour and ecology of shorebirds (sandpipers, plovers and allies) since the 1990’s and we have produced over 400 peer-reviewed publications on sexual selection, breeding systems, parental care, sex ratios and population demography. Our publications often have been published in high impact research journals. Beyond evolutionary significance, our research has direct implications for biodiversity conservation by preserving species and by working with local communities to protect shorebird habitats. We work globally using an international network of scientists, conservationists and students (see links below).

FURTHER DETAILS. The Research Fellow will focus on understanding the impacts of Anthropogenic effects on shorebird populations. How do sexual selection, mate choice and parenting help or hinder adaptation to environmental changes? How can we make future predictions from ongoing ecological processes? How can we apply this knowledge to best practices in biodiversity conservation to benefit wild populations and their habitats?

We seek applicants with strong research background in one (or more) of the following fields: behavioural ecology, population demography, wildlife conservation and evolutionary genomics. The Fellow will have four main tasks: (i) lead a new research initiative to uncover the causes and implications of changing planet especially in regard to mating systems and sex ratios using shorebirds as model organisms, (ii) assist with coordinating our numerous field study sites in Europe and abroad, (iii) contribute to supervision of MSc and PhD students, and (iv) help our team mentoring exceptionally talented and motivated early career scientists and conservationists globally. Feel free contacting one of the PIs if you are unsure about your fit to the position.

Applicants should have a Ph.D. in animal ecology, behavioural ecology, population demography or a related field, and a strong background in quantitative analyses. Knowledge of programming languages such as R is required, and experience with biostatistics or demography is desirable. Proficiency in English is essential as is research track record matching the career stage of the applicant.

DURATION: Two years (ideally from 1 May 2024 to 30 April, 2026), with the possibility of extension for further two years, depending on the candidate's performance. Longer terms are negotiable for exceptional candidates.

SALARY: The gross salary is 950,000 HuF per month (approx 2,469 euros per month; the average gross salary in Hungary is 1,272 euros). The net salary per month is at least 600,000 HuF, an equivalent of Hungarian professorial salary. Social and health insurance contributions are independent of salary and are also paid by the employer.

ENVIRONMENT: The position is based in Debrecen: a vibrant and liveable city in eastern Hungary with large international student community. Debrecen has good public services and rental housing and food are affordable. The Fellowship is based of Debrecen Biodiversity Centre - a recently created institute at the University of Debrecen that carries out cutting edge research and conservation focused on climate change, water management and biodiversity.  Our research team works closely with Hortobagy National Park – a UNESCO Heritage Site just outside Debrecen.

HOW TO APPLY: If you are interested in this position, please send i) a cover letter explaining your research interests and suitability for the position, ii) a copy of your CV with a list of scientific publications, and iii) contact information of two referees to

Please use the subject line "DBK Fellowship application." Only shortlisted candidates will be contacted for an interview. Application deadline: 15 March 2024.

For further information on the project and participants please see: 


PROF TAMAS SZEKELY (University of Bath / Debrecen)

PROF ROBERT FRECKLETON (University of Sheffield)

PROF BRETT SANDERCOCK  (Norwegian Institute for Nature Research)

PROFESSOR OLIVIER GILG (University of Bourgonge)

Selected recent publications. For our complete track record, please see GoogleScholar and ResearchGate

Alfaro, M.,, B.K. Sandercock …. 2020.  Habitat selection and space use of Upland Sandpipers at the nonbreeding grounds.  Avian Conservation and Ecology 14:18.

Amano, T., T. Szekely, ….2018. Successful conservation of global waterbird populations depends on effective governance. Nature 553: 199-202

Bulla, M…. O. Gilg…2017. Flexible parental care: Uniparental incubation in biparentally incubating shorebirds. Scientific Reports 7:12851

Gilg, O…..2023. Flyways and migratory behaviour of the Vega gull (Larus vegae), a little-known Arctic endemic. PLoS ONE, 18: e0281827.

Jones, W., …..B.K. Sandercock….T. Szekely.  2022.  Exceptionally high apparent adult survival in three tropical species of plovers in Madagascar.  Journal of Avian Biology 22:e02911.

Kubelka, V…R. Freckleton, T. Szekely. 2018. Global pattern of nest predation is disrupted by climate change in shorebirds. Science 362: 680-683.

Kubelka, V, B. K. Sandercock, T. Szekely, R. P. Freckleton 2021. Animal migration to northern latitudes: environmental changes and increasing threats. Trends in Ecology & Evolution 37: 30-41.

McDonald, G. C., …T. Szekely….2023. Remating opportunities and low costs underlie maternal desertion. Evolution 77: 97-109.

Mills, S. C., …R. P. Freckleton … 2023. High sensitivity of tropical forest birds to deforestation at lower altitudes. Ecology, 104: e3867.

Moreau, J….O. Gilg. 2018. Discriminating uni- versus biparental parental care strategy at nest by monitoring nest temperature. Ibis 160:13-22.

Sandercock, B.K.  2020.  Mark-recapture models for estimation of demographic parameters.  In: Murray, D.L., and B.K. Sandercock (editors), Population Ecology in Practice (pp. 157-190). Wiley-Blackwell, Hoboken NJ, USA.

Sandercock, B.K.  2020.  Population fitness has a concave relationship with migration distance in Sanderlings.  Journal of Animal Ecology 89:674-677.

Szekely, T. 2019. Why study plovers? The significance of non-model organisms in avian ecology, behaviour and evolution. Journal of Ornithology 160: 923-933.

Szekely, T….. 2023. The causes and implications of sex role diversity in shorebird breeding systems. Ibis (accepted).

Varah, A…. R. P. Freckleton 2020. The costs of human-induced evolution in an agricultural system. Nature Sustainability, 3, 63-71.

Vagi, B…. R. P. Freckleton, T. Szekely 2022. The evolution of parental care in salamanders. Scientific Reports, 12, 16655.

Espectacular oferta de doctorado en conservación de aves en Madagascar

Extreme conservation: reproductive strategies of Malagasy shorebirds

University of Debrecen (Hungary) - Debrecen Biodiversity Centre

Prof Tamas Szekely (UK/Hungary) & Dr Sama Zefania (Madagascar)

Applications accepted until 15 March 2024 – EU applicants only

About the Project

Research Fields: Behavioral Biology, Biodiversity, Ecology, Evolution, Conservation

Do you want to build your career in wildlife conservation or behavioural ecology? Our project offers the extraordinary opportunity to conduct cutting-edge research in one of the world's most captivating and ecologically diverse locations: Madagascar.

Madagascar is one of the global biodiversity hotspots with an outstanding frequency of endemism. This diversity, however, is rapidly eroding before the fundamental aspects of natural history, behaviour and ecology have been explored. Our team is monitoring the behaviour, ecology, and reproduction of three species of Malagasy shorebirds: the Kittlitz’s plover, white-fronted plover and, black-banded plover. This studentship offers a fieldwork opportunity to study these shorebirds enabling us to better understand the factors driving their diverse reproductive behaviours and use this information to design conservation strategies. One of these species, the black-banded plover, is listed as Vulnerable by the IUCN, making your work critical and impactful.

The student will observe mate choice, pair-bonding, and parenting behaviours following a protocol recently developed by our team, which can be found at   S/he will have hands-on field experience in the Southwestern coasts of Madagascar, observing and studying shorebirds in their natural habitat. Additionally, investigate the ecological factors influencing  reproduction. The student will also test whether reproductive behaviours can be predicted by population density and sex ratios through field observations and demographic data analysis. Previous work has revealed significant variations in reproductive behaviour; however, the underlying evolutionary drivers and the fine-scaled details of the associations between reproduction, ecology, and demography remain unclear. Understanding the outcome of reproductive decisions will, in turn, inform conservation efforts of these plovers and shed light on the critical stages of their reproduction.

The student will have access to data on behaviour, ecology and demography of plovers compiled by our team. Using theoretical frameworks, s/he will investigate reproduction from both ecological and demographic perspectives. The student will receive comprehensive training in behavioural ecology and demographic analyses and will apply evolutionary theory to advance biodiversity conservation. The PhD will be based at Debrecen Biodiversity Centre in Hungary. We have an extensive network of collaborators internationally and have a track record of helping PhD students in publishing in top research journals. We seek bright, motivated, and independent students from EU  countries interested in biodiversity conservation. Interest in field biology, willingness to work in wild and remote study areas and driving licence are essential for this PhD position.

Debrecen is a liveable city in eastern Hungary with large international student community. Debrecen has good public services and rental housing and food are affordable. The Debrecen Biodiversity Centre - a recently created institute at the University of Debrecen that carries out cutting edge research and conservation focused on climate change, water management and biodiversity.  Our research team works closely with Hortobagy National Park – a UNESCO Heritage Site just outside Debrecen.

The studentship will start in September 2024.

If you are interested in this PhD, please send i) a cover letter explaining your research interests and suitability for the position, ii) a copy of your CV with a list of scientific publications, and iii) contact information of two referees to Please put in the subject line "DBK Madagascar PhD". Application deadline: 15 March 2024.

For further details, please see the supervisors/ websites:

Prof Tamás Székely

Dr Sama Zefania


Funding Notes

Promising candidates will be interviewed and the top candidate will be put forward for University of Debrecen scholarship. EU nationals will receive full tuition and a stipend that will be toped up to 1200 EUR per month. This is substantially above the normal stipend PhD students receive in  Hungary and it is comparable to the average salary.


Selected recent publications

Amano, T., T. Szekely, B. Sandel, Sz. Nagy, T. Mundkur, T. Langendoen, D. Blanco, C. U. Soykan, W. J. Sutherland. 2018. Successful conservation of global waterbird populations depends on effective governance. Nature 553: 199-202.

Cooney, C. R, C. Sheard, A. D. Clark, S. D. Healy, A. Liker, S. E. Street, C. A. Troisi, G. H. Thomas, T. Szekely, N. Hemmings & A. E. Wright. 2020. Ecology and allometry predict the evolution of avian developmental durations. Nature Communications 11: 2383

Eberhart-Phillips, L. J, C Kupper, T. E. X. Miller, M. Cruz-Lopez, K. H. Maher, N. dos Remedios, M. A. Stoffel, J. I. Hoffman, O. Kruger & T. Szekely. 2017. Adult sex ratio bias in snowy plovers is driven by sex-specific early survival: implications for mating systems and population growth. Proceedings of The National Academy of Sciences US 114: E5474-E5481.

Kubelka, V., M. Sálek, P. Tomkovich, Zs. Vegvári, R. Freckleton & T. Szekely. 2018. Global pattern of nest predation is disrupted by climate change in shorebirds. Science 362: 680-683.

Liker, A, V. Bokony, I. Pipoly, J-F Lemaitre, J-M Gaillard, T. Szekely, R. P. Freckleton. 2021. Evolution of large males is associated with female-skewed adult sex ratios in amniotes. Evolution 75: 1636-1649.

Szekely, T. 2019. Why study plovers? The significance of non-model organisms in avian ecology, behaviour and evolution. Journal of Ornithology 160: 923-933.

Szekely, T., M. C. Carmona-Isunza, N. Engel, N. Halimubieke, W. Jones, V. Kubelka, R. Rice, C. E. Tanner, Z. Tóth, J. O. Valdebenito, K. Wanders & G. C. McDonald. 2023. The causes and implications of sex role diversity in shorebird breeding systems. Ibis (accepted).

La Fundación Naturaleza y Hombre busca un técnico de proyectos de conservación en Cantabria


Desde Fundación Naturaleza y Hombre, entidad dedicada a la conservación de la naturaleza, precisamos la incorporación de un nuevo miembro a la plantilla. Buscamos un/a profesional que ejerza la función de técnico/a de proyecto.

Se ofrece puesto de jornada completa, con incorporación el 1 de marzo de 2024, y duración hasta el 31 de diciembre de 2025. La persona seleccionada trabajará en El Astillero (Cantabria).

Las funciones que ejercerás:Redacción de documentación técnica relacionada con proyectos de conservación.
Presentación de convocatorias locales, nacionales e internacionales.
Seguimiento de proyectos.
Realización de censos de avifauna.
Las funciones se realizarán dentro del proyecto “BOSQUES FLOTANTES”. Este proyecto cuenta con el apoyo de la Fundación Biodiversidad y del Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia, financiado por la Comisión Europea a través del instrumento Europeo de Recuperación “Next Generation EU”.

Requisitos:Formación relacionada con el medio ambiente (grado en biología, ciencias ambientales, etc.).
Poseer experiencia previa en la redacción de proyectos, presentación de convocatorias, seguimiento de proyectos.
Tener conocimientos de medio ambiente, fauna y flora.
Experiencia en realización de censos de avifauna.
Contar con aptitudes de comunicación.
Carné de conducir y coche propio.
Valorable: inglés, poseer conocimientos de la zona de la Montaña Pasiega y Oriental de Cantabria, en GIS, en programas europeos de convocatorias.

Envíanos tu currículum (fecha límite: 23/02/2024) a con el concepto “OFERTA DE EMPLEO DE TÉCNICO/A DE PROYECTO DE CONSERVACIÓN PARA EL PROYECTO BOSQUES FLOTANTES”.

Postdoc de un año con el grupo de investigación del oso cantábrico

OFERTA CONTRATO POSTDOC de 1 año, proyecto bearMOVE

Se requieren conocimientos avanzados de análisis en R y QGIS para analizar patrones de movimiento de oso pardo en Europa. Los interesados pueden contactar:

Fuente aquí

Trabaja en proyectos de biodiversidad y ecología a escala internacional

International Biodiversity Consultants Ltd (IBC) is an independent Biodiversity and Ecology specialist consultancy dedicated to conserving and enhancing the environment through Nature-based Solutions. We are working with our clients worldwide and provide them with technical support in their efforts to:minimise their ecological footprint across their activities, value chains, and operation;
enhance biodiversity on their sites; and
set up strategies and implement actions and policies to avoid any adverse impacts from future activities.

As IBC is a growing and developing business we are looking for ecology and biodiversity specialists and experts to collaborate with us on our client projects.

IBC is looking for Ecology Contractors and Associates to work with us short, medium, and/or long-term on existing and future biodiversity and ecology projects internationally.
The skills and experience we look for include: Degrees in ecology, environmental sciences, biology, environmental engineering, geography
A Masters degree and/or PhD in relevant fields will be beneficial
International experience (minimum of 2 years)
Experience with undertaking ecological and environmental field surveys and reporting (appraisals and detailed assessments)
Specialist and expert experience with environments (freshwater, marine, terrestrial)
Specialist and expert experience covering any of the following fields: botany, entomology, ichthyology, herpetology, ornithology, mammalogy
Specialist and expert experience in ecosystem services, socio-economic stakeholder mapping and engagement, Geographical Information Systems (GIS) and Remote Sensing
Proficiency in English to technical standard

Additional skills:Advanced knowledge of data and/or statistical analysis (MS Excel, Power BI, Python, and/or R) would be advantageous
Additional languages

HOW TO GET IN TOUCH For further information and to send your curriculum vitae and a cover letter, please contact us via

¿No sabes si hacer un doctorado? Mira qué te cuenta la primatóloga Mireia Olivé

Este es un post invitado de Mireia Querol, creadora de Mireia es bióloga y divulgadora científica.

Si estás estudiando biología u otros estudios superiores, en algún momento quizás te plantees continuarlos haciendo un doctorado. 

¿Vale la pena hacer un doctorado? ¿Cuánto tiempo y esfuerzo deberás dedicar al doctorado? 

Conoce de primera mano la experiencia de escribir una tesis y doctorarse con esta entrevista a la primatóloga Mireia Olivé. 


Mireia, gracias por dedicar tu tiempo para compartir tu experiencia. Empecemos por los inicios: ¿cuándo supiste que querías estudiar biología? ¿Por qué elegiste esta carrera y no otra?

La verdad es que la elección no fue nada fácil porque siempre me han gustado muchas cosas y me costó decidirme. Para escoger la carrera, uno de los criterios que seguí fue pensar qué campo me abriría más puertas, lo que me permitiría ser más interdisciplinar. Lo que también terminó de decantar la balanza fue la parte emocional: me motivaba mucho saber que, algún día, podría saber cosas que siempre me había preguntado (en el ámbito de los primates, especialmente).

¿Por qué hiciste un doctorado? ¿Tenías algún futuro profesional en mente, surgió la oportunidad sin tenerlo meditado…?

Es curioso que acabara haciendo el doctorado porque no lo había pensado nunca. Algunos compañeros de la Universidad tenían clarísimo que se dedicarían a hacer investigación, pero yo estaba participando en otros proyectos que no estaban relacionados con la investigación y no lo había tenido en cuenta. Me lo propuso el tutor de mi trabajo del Máster en Cognición y Evolución de Primates, y tras valorarlo mucho (y de saber que podría seguir compaginándolo con los otros proyectos) acepté la propuesta.

¿Sobre qué temática es el doctorado que hiciste? ¿Qué investigaciones llevaste a cabo?

Mi doctorado estudiaba la relación entre la jerarquía y el grooming en un grupo de macacos de Berbería (Macaca sylvanus). Para integrar estos dos conceptos y ver cómo interrelacionaban, la investigación tuvo varias vertientes:

  • Una primera, de tipo bibliográfico, sobre la jerarquía y el grooming.
  • Una segunda sobre los modelos computacionales y la simulación (pertenezco al GCAI –Grupo de Conducta Adaptativa e Interacción-, que estudia la conducta adaptativa y la psicología computacional).
  • Una tercera, empírica sobre el terreno, observando los individuos del grupo de macacos.
Macacos de Berbería durante el grooming. Foto: Mireia Olivé Obradors


Hablemos ahora sobre la vertiente empírica: ¿en qué zona llevaste a cabo tus observaciones? 

La parte empírica fue un poco complicada de iniciar porque nos costaba encontrar un grupo que fuera suficientemente representativo, ya que tenía que tener un mínimo de individuos de cada género y clase de edad, y tenía que ser de una familia de primates determinada. Finalmente, y después de algunos intentos fallidos (ya habíamos comenzado la observación de un grupo pero la tuvimos que parar porque hubo problemas con los individuos), escogimos un grupo de un parque francés cerca de Poitiers que se llama La Vallée des Singes, donde el grupo de macacos de Berbería cumplía todos los requisitos que habíamos establecido. Además, el grupo estaba en condiciones de semilibertad, y esto nos ofrecía muchas ventajas respecto a otras opciones que habíamos considerado.

Macacos de Berbería sobre los árboles de La Vallée des Singes en primavera. Foto: Mireia Olivé Obradors

Así que tuviste que hacer parte de la investigación en el extranjero. ¿Cómo valoras la experiencia?

Fue una experiencia muy interesante que me permitió conocer a estudiantes, técnicos y profesionales del sector “animalier” (no se si animalístico es una buena traducción) y del campo de la primatología, ampliar el círculo de amigos y mejorar el nivel de lenguas extranjeras.

¿Era duro el trabajo de campo?

El trabajo de campo fue muy intenso, porque quise aprovechar mi estancia para recoger tantos datos como pudiera (incluso, pensando en posteriores investigaciones para desarrollar al finalizar el doctorado). Salir a observar a los animales es una tarea que requiere mucha constancia y dedicación: una vez establecida la dinámica de las observaciones hay que mantenerla en todo tipo de condiciones. Esto quiere decir que iba a hacer registros tanto si llovía, como si la temperatura era inferior a 4ºC, en días laborables y en fin de semana, y en cualquier momento del día. La parte empírica, sin embargo, fue la mejor de todo el estudio.

El paisaje y las condiciones de observación durante el invierno eran totalmente diferentes. Foto: Mireia Olivé Obradors

¿Pasaste miedo en algún momento?

Habitualmente las sesiones eran tranquilas, pero en dos ocasiones pasé bastante miedo. El lugar donde hacía las observaciones era directamente sobre el territorio de los macacos, una extensión de 3’3 hectáreas de bosque por donde los animales circulaban libremente. En momentos puntuales había personal del parque que pasaba a controlar que todo estuviera en orden, pero yo podía estar en la otra punta del territorio y, a menudo, no veía a nadie en todo el día. En el grupo había varias hembras juveniles, con muchas ganas de jugar y de ponerme a prueba.

Algunos integrantes del grupo de macacos objeto del estudio. Foto: Mireia Olivé Obradors

Una de las veces en las que sufrí un poco fue cuando el grupo de las cuatro hembras más jóvenes me rodearon, se me acercaban y me estiraban la ropa (era una manera de jugar un poco agresiva). La situación era complicada porque en ese momento yo ya había sido más o menos aceptada por el grupo como observadora y me podía acercar bastante a los animales, pero si las asustaba para que me dejaran marchar no sólo me arriesgaba a perder esa confianza y, consecuentemente, la capacidad de observar sus conductas de cerca, sino también porque que los adultos las hubieran venido a ayudar (y los adultos tienen mucha fuerza y ​​unos colmillos muy largos) y me habrían atacado (no se lo hubieran pensado dos veces).

El observación en el hábitat de los animales tiene sus riesgos: hay que conocer perfectamente las pautas de actuación en caso de peligro. Foto: Mireia Olivé Obradors


La dedicación es muy grande, ¿es posible compaginar el doctorado con un trabajo? ¿Puedes dar una idea a futuros estudiantes de lo que supone la carga de trabajo?

Tanto si compaginas el doctorado con un trabajo como si haces la tesis de manera exclusiva, la carga es considerable y es necesaria mucha constancia para poder ir avanzando. Para mí era importante no dejar de trabajar e ir participando en otros proyectos que no eran de investigación, por lo que asumí que tardaría más en terminar el doctorado. Estar mentalizada era importante para poder seguir trabajando en todos los frentes abiertos.

Ejemplo de una sola página de la libreta de campo de Mireia. Después, todos estos datos hay que analizarlos en el momento de redacción de la tesis. Foto: Mireia Olivé Obradors

En mi caso, durante la mayor parte del doctorado hice un horario laboral que me permitía estar en casa entre las 17h y las 18h, y entonces me ponía a trabajar (ya fuera leyendo artículos, estudiando, redactando o haciendo cálculos) hasta las 21h o las 22h, y los fines de semana dedicaba entre 4 y 6 horas diarias . Los amigos que trabajaban haciendo la tesis en la universidad destinaban unas 8 horas cada día, de lunes a viernes, aunque también dependía de la etapa en que se encontraran (la etapa final de redacción es bastante más intensa).

Pero también tiene su parte positiva, ¿no?

¡Por supuesto que tiene cosas buenas! Para empezar, investigas un tema que te apasiona y te intriga y en el que haces algún descubrimiento. Además aprendes de primera mano lo que significa hacer investigación y qué supone (organización, hipótesis, resultados, etc.).

También conoces a un montón de gente que comparte los mismos intereses y motivación que tú y estás a la última de todo lo que ocurre en el tu campo. Tanto a la última y descubriendo tantas cosas sobre el tema, que acabas siendo la que más sabe: ¡es tu tema!

Mireia durante la observación del grupo de macacos. La parte empírica es la mejor del estudio. Foto: Mireia Olivé Obradors

¿Pensaste en dejarlo alguna vez? ¿Por qué?
Sí, como decía antes, es un proceso largo e intenso. Además, en investigación a menudo no salen los resultados que esperas, y hay que ir reconduciendo la situación, planteándose nuevas hipótesis o enfocándolo desde diferentes puntos de vista… En estos momentos hay que ser capaz de mirar un poco más allá: o bien hacia los inicios y ver desde donde salías y donde estás en ese momento, o bien intentar ver hacia dónde vas, lo que quieres acabar descubriendo…

Por eso es importante que te guste lo que investigas, porque sino es fácil no implicarse y acabar desistiendo.

¿Qué te animó a seguir?

Quiero añadir que, además de esta motivación personal, el apoyo de familia y amigos es muy importante: son los que te animan, te vuelven a animar y te siguen animando, y cuando estás en un momento bajo te convencen de que lo que haces vale la pena, y que hay que seguir trabajando.

¿Lo volverías a hacer?

Creo que sí, que volvería a hacer un doctorado. Eso sí, ahora, gracias a la experiencia, tanto el planteamiento de la tesis como el personal serían muy diferentes.

Para finalizar, ¿puedes dar alguna recomendación para personas que quieran hacer un doctorado?

Lo que les recomendaría es que, si pueden, cambien de universidad porque es muy interesante conocer otras maneras de trabajar y de enfocar la investigación.

También les diría que escojan un tema que realmente les motive: durante el doctorado hay momentos de desánimo, en que tienes ganas de mandarlo todo a paseo (es inevitable, porque es una tarea de esfuerzo continuo y bastante largo) pero si el tema te ilusiona, es más fácil encontrar energía para continuar.

Tu tesis suena muy interesante, ¿nos puedes facilitar un enlace a la publicación?

Una de las conclusiones de mi tesis ha sido la elaboración de unos indicadores que permiten conocer el estado de un grupo de macacos de Berbería, lo que puede facilitar las posibles intervenciones (reintroducción en el hábitat natural, migraciones de individuos…).

En este enlace puedes leer el resumen de la tesis y descargarla.

Macacos de Berbería. Foto: Mireia Olivé Obradors

Mireia, muchas gracias por tu tiempo y experiencia, que seguro será una buena orientación para los futuros investigadores.

Gracias a vosotros por ofrecerme la oportunidad de divulgar la importancia de la investigación científica.

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