Para qué sirven los congresos y cómo aprovecharlos al máximo

Consejos para sacarle todo el jugo a los congresos

Cómo estudiar biología

Consejos y técnicas para mejorar tus habilidades de aprendizaje

Guía de búsqueda de hogar para biólogos y otros nómadas

14 Bioconsejos para encontrar nueva madriguera

¿Quieres encontrar trabajo como biólogo?

Aprende y practica estas 4 habilidades para hacerte imprescindible

July 3, 2015

Cómo conseguir trabajo de biólogo en el trópico

Cómo conseguir trabajo de biólogo en el trópico


Hace unos días, un colega biólogo me envió a través de nuestra página de facebook una oferta de trabajo para publicarla en el blog.

Recibo muchas y variadas ofertas al cabo del día, pero ésta me llamó especialmente la atención. Era para un puesto de coordinador de investigación en una estación biológica de Costa Rica, a la orilla del Caribe.

¿Las funciones? Muchas y variadas, pero principalmente monitoreo de fauna y flora de la zona: muestreos de tortugas marinas, mamíferos, caimanes, censos de aves locales y migratorias...

No sé vosotros, pero si yo no tuviera trabajo actualmente, ¡me iría ahora mismo para allá!

Aunque, claro...

¿Qué se necesita para trabajar como biólogo en zonas tropicales? 


Quizá lo mejor sea preguntarle a alguien que haya conseguido ese trabajo antes...

Luis Fernández con tortuguita

Luis Manuel Fernández Porras es un joven biólogo de Trujillo (Cáceres, España) que, pocos meses después de terminar el máster, decidió lanzarse a la aventura biológica y se marchó a probar suerte a Costa Rica. 

El otro día tuvimos una interesantísima conversación sobre su experiencia, y decidimos que era imperativo compartirla en Bioblogia.net. Entre Luis y yo hemos resumido los puntos más importantes en esta “entrevista”, para que veas que es posible trabajar de lo que te gusta si pones empeño e ilusión.

¿Por qué te decidiste a estudiar biología?


El principal culpable de mi decisión de estudiar biología fue uno de los maestros de mi instituto.

Su nombre es Ricardo Basco, y su clase cambió por completo mi visión de la asignatura. Él es un apasionado de la biología y aplica ese entusiasmo cada día durante la clase.

En 1º de Bachillerato (en España, cuando los alumnos tienen 16 años), Ricardo dividió la clase en grupos y nos ayudó a desarrollar distintos proyectos de investigación a lo largo del curso.

Los mejores proyectos (además de mejores notas) consiguieron un premio especial: Asistir a un congreso científico.


¿En serio? ¿Ya en el instituto? ¿De congresos?

¡Sí, con 16 años! El proyecto de nuestro grupo estudiaba los microorganismos que intervienen en la descomposición, y con este proyecto conseguimos ir a un congreso de jóvenes investigadores organizado por el INJUVE (Instituto de la Juventud en España), a nivel autonómico.

Después fuimos a Málaga a un congreso a nivel nacional, y allí, gracias de nuevo a nuestro proyecto, ganamos una estancia en un centro de investigación del CSIC (el mayor organismo público de investigación de España) en Salamanca.

Esa estancia fue lo que me hizo decidirme por esa ciudad a la hora de estudiar la carrera. Así que me matriculé en Biología en la Universidad de Salamanca, en la rama de Biología Ambiental y de Sistemas.

¡Fantástico! Es tremendo el valor que tiene la motivación de un maestro...

La influencia que puede tener un buen maestro es enorme, y bueno, mi experiencia es la prueba. Pero por mucha ilusión que tenga un maestro de biología, si no tiene recursos puede ser muy difícil llevar a cabo un proyecto curricular tan enriquecedor como el que yo disfruté.

Así que, además hay que recordar la importancia de políticas públicas que apoyen la investigación en todos los niveles.

Gracias a esas políticas y a un buen profesor, claramente empezaste con ventaja: haciendo investigación, yendo a congresos... ¿Empezaste la carrera de biología con la investigación en mente?

Empecé con ventaja, pero eso también implicaba horas extra... Muchas tardes y algunos fines de semana los pasaba buscando muestras o en el instituto. ¡Pero disfrutaba mucho!

En principio, sí que tenía en la cabeza hacer algo más relacionado con el laboratorio, porque era lo que había experimentado y me gustaba. Pero, poco a poco, empecé a decantarme por la parte ambiental, aunque sí, siempre dentro de la investigación.

¿Qué hiciste al terminar la carrera?

Hice el máster: Biodiversidad: Conservación y Evolución (En la parte de biodiversidad animal) en la Universidad de Valencia. Mi proyecto consistía en el estudio de la maduración de un hábitat para la translocación de una población de galápago europeo (Emys orbicularis).


Estudiaba la evolución del ecosistema desde distintos puntos de vista (calidad del agua, comunidades de zooplancton y macroinvertebrados, vegetación, colonización por vertebrados…).

Una vez el hábitat estuvo lo suficientemente maduro, capturamos, medimos, marcamos y translocamos a los galápagos. Pudimos poner algunos radioemisores en algunos de ellos, por lo que estuve haciendo radioseguimiento también por un tiempo.

Gracias al proyecto de máster, una consultora ambiental (Plegadis S. L. Consultores), que había colaborado con el mismo grupo de investigación donde yo desarrollaba mi proyecto, me contrató por unos meses cuando terminé el máster.

El proyecto para el que me contrataron era un acuerdo entre WWF y Lafarge (una cementera francesa) para implementar unos planes de manejo de biodiversidad en sus canteras de España.

Cuando se terminó mi contrato, intentamos montar un proyecto en Ciudad Real para crear una reserva de galápago europeo. Pero como la financiación tardaba en llegar, empecé a buscar otras opciones.


Observando un río
Hora de buscar nuevos horizontes...

Fue entonces cuando te planteaste trabajar con tortugas marinas...

Mi ilusión era trabajar en los trópicos, y las tortugas marinas siempre me llamaron la atención. Como mi experiencia con el proyecto de máster era similar (por ejemplo, las medidas que se toman son las mismas para tortugas marinas y de agua dulce), pensé que podía tener alguna ventaja en ese tipo de ofertas.

Sin embargo, yo sabía que primero iba a tener que ir de voluntario, porque lo primero que te piden en todos los trabajos es que tengas experiencia trabajando en los trópicos. Así que empecé a responder a ofertas de voluntariado por todo el mundo. Mi única condición fue que, al menos, me dieran alojamiento y comida.

¿Cómo fue el proceso de búsqueda?¿Controlabas inglés ya entonces?

¡Qué va! jaja. Aún hoy el inglés sigue siendo probablemente mi punto más flojo. Aunque ha mejorado considerablemente. Me defendía, pero no fue hasta que estuve viviendo con gente de habla inglesa cuando empezó a mejorar.

Para la búsqueda en general tenía el CV traducido y una carta de presentación que voy cambiando dependiendo del trabajo al que vaya a aplicar. Y las referencias eran dos profesores de la Universidad de Valencia con los que trabajé durante el proyecto del máster (los más relacionados con lo que iba a aplicar) y mi jefe de la consultora.

¿Tardaste mucho en obtener respuestas? ¿Cómo fueron las entrevistas?

Una de las primeras respuestas vino de la Sea Turtle Conservancy (STC) en Tortuguero (Costa Rica), que es el proyecto más antiguo de tortugas marinas del mundo y una de las playas de anidación más importantes de tortuga verde (Chelonia mydas).
Me entrevistaron por Skype, en español. La entrevista fue sencilla, y probablemente lo que mayor impresión me causó es cuando me dijeron que tendría que andar unos 18km diarios por la playa...


Cuando me dijeron que me aceptaban, a finales de enero, dejé de buscar, y estuve colaborando con la consultora, terminando el trabajo hasta que marché a Costa Rica en marzo.

¿Cómo te sentiste cuando te confirmaron que te ibas para Costa Rica? ¿Cómo fueron el viaje y la llegada?

¡¡Pues me sentí en las nubes!! Desde la mitad de la carrera quería trabajar en conservación en América Latina y, por fin, ¡lo iba a conseguir!

La organización nos mandó una guía con toda la información necesaria, desde que llegas a San José hasta que llegas a la base y qué podíamos necesitar en nuestro tiempo allí. También tengo un buen amigo y compañero de la carrera que había estado en el mismo sitio al que yo iba, y entre la guía y el consejo de mi amigo hice mis planes y preparé mi mochila.

¡El viaje fue increíble! Era la primera vez que cruzaba el charco. El vuelo tenía una escala en Nueva York de 20h, que me dio para visitar la ciudad un poquillo y quitarme el acojone de irme al otro lado del mundo. El único problema es que era marzo, y en NYC hacía -3º y estaba nevando, pasé un frío....!

Ya en Costa Rica, estuve unos días en San José (que aproveché para visitar el volcán Poás, un parque nacional cercano) y conocí a algunos de los voluntarios que iban a estar conmigo.

El impresionante volcán Poás
Los primeros que conocí fueron un chico australiano y una chica estadounidense. Quedamos para cenar en un pequeño restaurante, al lado de una ventana en una calle donde llegan muchísimos autobuses urbanos (a parte de que San José es una ciudad muy ruidosa) y lo pasé fatal para entenderlos... Recuerdo que en esos momentos estaba pensando: “¿dónde me he metido?”

Tras esos días de turismo y relax nos fuimos ya para Tortuguero. El viaje es largo y emocionante. Hay que tomar dos buses. El primer bus atraviesa el parque nacional Braulio Carrillo, por lo que ya puedes empezar a disfrutar de los paisajes.

Después de los buses comienza la verdadera aventura: Hay que tomar un bote que recorre durante unos 45 min un rio estrecho en medio de la selva. ¡A los cinco minutos ya había visto un cocodrilo enorme! Y montones de aves, magníficos paisajes...


Los coordinadores (de campo y de educación ambiental) nos esperaban en Tortuguero. En cuanto bajamos del bote se presentaron, nos montamos en un nuevo bote (el de la organización) y nos fuimos a la estación biológica.

A partir de entonces, ya íbamos a tener que acostumbrarnos a la vida sobre el agua.  Aquí todo funciona con botes, no hay coches. ¡Es genial!

¿Cuánto tiempo estuviste trabajando de voluntario? ¿Cómo te las arreglabas económicamente?

Mi compromiso inicial fue por dos meses y medio. Con lo que gané trabajando para la consultora y algo que me quedaba del último año de beca del máster pude cubrir los gastos durante ese tiempo.

Sin mucho esfuerzo puedes estar allí sin gastarte nada. Yo gastaba un poco de dinero sólo en comprar algo de tabaco, batidos y alguna cerveza o una cena fuera con los compañeros de vez en cuando. Es difícil estimarlo, pero probablemente unos 10$ a la semana eran suficientes... Y creo que estoy tirando por lo alto.

Al final de mi periodo inicial, una persona que venía al turno siguiente se dio de baja, y la organización me ofreció quedarme otra temporada. El problema es que tenía que comprar un nuevo vuelo de vuelta, y eso era un desembolso importante. Para mí era una buena oportunidad y sabía que era una inversión de futuro, así que mis padres no dudaron en apoyarme.

white bats

¿Resultó ser una buena inversión? ¿Qué influencia crees que tuvo el voluntariado en tu éxito a la hora de encontrar trabajo?

Sin lugar a duda, el voluntariado fue una buena inversión. En concreto, esa nueva temporada me ayudó a ganar muchísima experiencia. En ese turno llegas a trabajar ¡hasta 15 tortugas en una noche!

En el voluntariado aprendí muchísimo sobre tortugas marinas. Es una organización en la que todo el que pasa por allí suele estar apasionado por las tortugas y algunos ya han trabajado en otros proyectos. La mayoría de las conversaciones giran en torno a eso y se aprende mucho.

Además, teníamos que entrenar a los voluntarios que llegan para periodos más cortos de tiempo en la biología de las tortugas y en los protocolos y éramos los responsables directos a pie de playa. ¡Todo esto en inglés! Ya que la mayoría de voluntarios son gringos, por lo que también aprendí mucho inglés (aunque como te he dicho sigue siendo el punto débil o uno de ellos =))

Conseguí mi trabajo actual por los contactos que hice durante el voluntariado, básicamente. Aunque creo que mi forma de ser y trabajar y mi experiencia también fueron determinantes. Conocí al responsable de un proyecto de tortugas en otra estación cercana que me habló de la posibilidad de hacer una entrevista para ese puesto. Y, por supuesto, ¡me entusiasmó la idea!

Después de la entrevista, la gerente de la estación me ofreció el puesto de "Research Coordinator & Assistant Manager". Era mucho mejor que el otro, porque trabajaría con más especies (la estación tiene proyectos de mamíferos, aves, caimanes, serpientes...), conllevaba más responsabilidad, era por más tiempo y se cobraba más. Aunque estaría sobre todo centrado en tortugas (porque era de lo que más experiencia tenía), pero aprendiendo de todos los demás.


¿Cuáles eran tus responsabilidades en el voluntariado? ¿Y en tu trabajo actual?

Dependiendo del día había distintos muestreos/actividades:
Censos: Muestreos matinales para registrar el número de nidos y medias lunas (salidas en falso) de la noche anterior.
Patrullas: Muestreos nocturnos para encontrar las tortugas, marcarlas, medirlas... y marcar los nidos.
Un día por semana,  íbamos al "Centro de visitantes", que es como un pequeño centro de interpretación para dar información a los turistas. También hacíamos actividades de educación ambiental en la guardería, en la escuela y el colegio.

En mi trabajo actual es más variado. Por ejemplo, tenemos tres muestreos de mamíferos a la semana, donde recorremos ciertos transectos buscando evidencias de mamíferos (huellas, principalmente); un muestreo de caimanes, donde recorremos el canal y registramos todos los caimanes que encontramos; censos de aves playeras dos días a la semana; muestreos de herpetos, donde cada serpiente que encontramos es capturada para, luego en la estación, identificarla, medirla y marcarla…

También supervisamos proyectos de investigación de estudiantes de diferentes universidades que vienen para realizar proyectos de investigación con diferentes taxones. Y hay un proyecto de educación ambiental y de refuerzo en la comunidad de San Francisco.

Marcaje y seguimiento de herpetos 

¿Cuáles son los mejores momentos?

Tengo muchísimos buenos momentos, es difícil escoger uno, pero podría resaltar: la primera vez que vi una tortuga baula (Dermochelys coriacea), ver una pareja de tortugas verdes copulando mientras una bandada de pelícanos vuelan por encima, cada muestreo de herpetos, especialmente cuando encontramos alguna terciopelo (Bothrops asper), ir conduciendo el bote y que un martín pescador (Megaceryle torquata, un gigante!) vaya volando por delante, subirme a un kayak y perderme en el canal...

¡Y este año y medio trabajando de biólogo ha sido de lo mejor de mi vida!
Es una estación en medio de la selva, con un canal justo delante. He estado haciendo muestreos de fenología de plantas; censos de mamíferos; censos de caimanes; capturando, midiendo y marcando serpientes...

Además, he seguido ampliando mi conocimiento de tortugas marinas, desarrollando mis propios proyectos de investigación (papers en preparación =) ), adquiriendo más experiencia en la coordinación de voluntarios (ya desde una posición de responsabilidad) y supervisando proyectos de investigación de estudiantes de biología...

Y, por supuesto, he aprendido a conducir botes!! =) =)

prácticas de rastreo con estudiantes


¿Y los momentos más difíciles?

Los peores momentos suelen estar relacionados con estar lejos de mi familia y mis amigos, por ejemplo, en acontecimientos importantes en los que no estás, eres el único que falta.
La comunicación con España es más o menos regular. Suelo hablar una vez a la semana con mi familia y esporádicamente con mis amigos.

Cuando estaba en la STC era más fácil, porque está en el pueblo y hay menos cortes de electricidad y tardan menos en arreglarse las cosas. Ahora que estamos más aislados todo toma un poco más de tiempo y las “condiciones climáticas” lo hacen todo un poco más complicado. Por ejemplo este domingo un rayo quemó el router y nos lo han arreglado el miércoles (y es un récord!!).

Y ahora mismo también tenemos la estación inundada. La primera vez es divertido llegar en kayak hasta dentro de la cocina y aparcarlo debajo de la mesa, pero yo ya he perdido la cuenta de cuántas veces ha pasado este año y es bastante incómodo...

cocodrilo en el agua
Imagina que de repente se te mete este amigo en la cocina...

¿Qué consejos le darías a alguien que quiera un trabajo como éste?

Creo que uno de los más importantes es ser flexible y paciente en cualquier aspecto que puedas imaginar. No esperes el típico trabajo de 8h, constante y previsible (si no, ¡no sería biología!).

Aquí el horario puede cambiar hasta el último minuto. Por ejemplo, porque alguien se puso enfermo y no hay nadie más para cubrir algún muestreo. Puede que se caiga un palo sobre la línea eléctrica y te quedes sin electricidad (y por tanto sin agua, ya que tenemos una bomba para sacar el agua) por varios días. Y cosas así...

Pero al mismo tiempo, en cualquier momento,  puedes ver una de las tres especies de monos que hay en la zona en el jardín, lapas verdes o tucanes cruzando por encima de ti...

Bueno, y por último... ¿Dónde podemos encontrar un trabajo así?

Pues precisamente estamos buscando un coordinador de investigación en Caño Palma. La oferta se puede encontrar en esta dirección:
http://www.coterc.org/employment-opportunities.html 
O en el Facebook de la organización:
https://www.facebook.com/station.canopalma?fref=ts

Y si lo que quieres es obtener primero algo de experiencia, aquí es donde hice yo mi voluntariado con tortugas:
http://conserveturtles.org/

********************************

Para terminar, entre Luis y yo hemos resumido las ocho conclusiones más importantes que se pueden extrapolar de nuestra conversación:

Trabajar en conservación en el Trópico: 8 conclusiones

1. Empieza desde hoy mismo

¡Cuanto antes! Si aún estás en el instituto, esfuérzate y aprovecha las oportunidades que te den tus maestros. Es más, ¿por qué no les propones tú mismo alguna actividad? Pide a tus maestros que te lleven a la universidad, o a algún centro de investigación.

2. Asiste a congresos y conferencias

Si tienes la opción de ir a un congreso, ¡no la dejes pasar! Aprenderás cómo trabajan los profesionales de tu sector y te ayudará a decidir si ésta es realmente tu vocación. Los congresos pueden tener un valor enorme en muchos aspectos de la carrera de un biólogo.

3. Colabora en un grupo de investigación

Aunque Luis no lo hizo, los dos opinamos que colaborar en un grupo de investigación durante la carrera puede ser la plataforma de lanzamiento definitiva para tu futuro laboral.

4. Empieza YA a establecer relaciones profesionales

Los proyectos de fin de carrera y de máster son oportunidades de oro para hacer contactos. Probablemente, la posibilidad de hacer prácticas reales con empresas u organismos públicos sea lo más valioso de un máster.

5. Mejora tu inglés

Inglés, inglés, inglés... El español es cada vez más universal y, por suerte para nosotros, suele ser requerido en los trópicos, pero la ventaja definitiva sobre otros candidatos la consigues defendiéndote también en inglés.

6. Usa el voluntariado inteligentemente

El voluntariado te puede abrir muchas puertas laborales. Es una forma genial de conseguir experiencia y contactos. Elige organizaciones establecidas, de prestigio, y trata de contactar con antiguos voluntarios para evitar potenciales timos y/o pérdidas de tiempo. Busca ofertas de voluntariado que como mínimo cubran tus gastos, pero no descartes otras opciones si crees que pueden ser una buena inversión a largo plazo. Considéralo como un curso avanzado.

7. No seas un “especista”

Si tu ilusión es trabajar con gorilas, o tiburones blancos... Inténtalo con todas tus ganas, pero no te cierres puertas a ti mismo por ser demasiado selectivo. Gana experiencia con otras especies y usa esa experiencia para conseguir más tarde el trabajo de tus sueños. Por el camino puede que descubras que hay muchas otras especies/temas quizá no tan famosos, pero igual o más interesantes!

8. Practica tu flexibilidad

Sal fuera de tu zona de confort a menudo. Ve de acampada, viaja cuando y donde puedas, habla con desconocidos en idiomas nuevos. Duerme bajo las estrellas, vive micro-aventuras.

Los requisitos más comunes en las ofertas de trabajo para biólogos de campo suelen ser estos: Ser flexible, sociable, adaptable... y resistente a la humedad, los mosquitos y a las mochilas pesadas!

#####################################

¿Qué te parece? ¿Vas a intentarlo? Si tienes alguna pregunta u otras recomendaciones anímate y comparte tu opinión en los comentarios o en el Facebook.

Y si te has quedado con ganas de ver más fotos de Costa Rica, no te pierdas el álbum de Luis!




July 2, 2015

Postdoc in roof ecology (Israel)

We seek applicants for a postdoctoral research fellowship at the Kadas Green Roof Ecology Center (http://kadasgre.haifa.ac.il).  The Kadas Center is housed within the Institute of Evolution (http://evolution.haifa.ac.il) and Department of Evolutionary and Environmental Biology at the University of Haifa.  Our main foci are integrating ecology into green roof research, using green roofs as a novel system to study ecology, assessing the role of green roofs for biodiversity, and biodiversity enhancement in green roofs.  The ideal candidate would have background in plant community ecology, plant-insect interactions, and would be well versed in quantitative analysis of communities, experimental design and biostatistics.  Ideally, the postdoctoral fellow would not only develop his/her own studies, but also aid in guiding students and analyzing data.  We would also consider candidates with strong backgrounds in plant natural histories and plant physiological ecology.
Haifa University (http://www.haifa.ac.il/index.php/en/) is situated on the ridge of scenic Mount Carmel. It is at the southern edge of city of Haifa and abuts the northern edge of The UNESCO Mount Carmel Biosphere Reserve (http://www.unesco.org/new/en/natural-sciences/environment/ecological-sciences/biosphere-reserves/europe-north-america/israel/mount-carmel/). Both the city and the University are national models for coexistence among people of different religions with sizeable representations of Jews, Christians and Muslims and Druze. Haifa is home to the Baha'i  world center and holy site.
A good starting date would be September or October 2015.  Interested candidates should send a cover letter including research interests and areas of expertise, cv and contact information for three referees to Leon Blaustein at leon@research.haifa.ac.il
Leon Blaustein

Director, Kadas Green Roofs Ecology Center
Head, Community Ecology Laboratory
Institute of Evolution and Department of Evolutionary & Environmental Biology
Faculty of Natural Sciences, University of Haifa
199 Abba Hushi Rd, Haifa, 3498838, Israel
Tel. 972-4-8240736 (office); 972-4-9998881 (home)
Cell: 054-268-8290; Institute Fax:  972-4-8246554
http://leonblaustein.wikidot.com
http://kadasgre.haifa.ac.il

Chief Editor, Israel Journal of Ecology and Evolution
http://www.tandfonline.com/action/aboutThisJournal?show=aimsScope&journalCode=tiee20&
e-mail:  ijee.lb@research.haifa.ac.il

"He [Rabin] knew that those who starve peace, feed extremism."
-Shimon Peres speaking at Rabin commemoration 7 Nov 09

July 1, 2015

Postdoc in limnology (Mexico)

INSTITUTO DE CIENCIASDEL MAR Y LIMNOLOGÍA

The Marine Science and Limnology Institute of the National Autonomous University of Mexico (UNAM) is opening a position as Full Time Associate Researcher level Cto be filled as fixed-term contract as described in Article 51 but with possibility of yearly renewals.

SPECIALTY AREA:

Genomics of Aquatic Organisms

REQUIREMENTS:

This position will be made available as part of the University’s Program for Renovating the Academic Staff, Subprogram for the Incorporation of Young Career Academics. The Program’s requirements specify that the candidates must be younger than 39 years of age for women and younger than 37 for men at the date of approval by the corresponding Technical Committee.

·Availability to settle in Mazatlán, Sinaloa (México).

·Minimal Academic Level: Ph. D., with two years of postdoctoral experience.

·A research project addressing national problems related to aquatic organisms using a Genomics approach must be proposed

·Proponent’s curriculum vitae without original documents, which should include 10 or more scientific papers published with SCI and IF, teaching experience and graduate and undergraduate theses directed

BASE SALARY: $MXN 16,651.16

DEADLINE TO RECEIVE SUBMISSIONS: 27 July2015.


Contact person: Dr. María Adela Monreal Gómez

Academic Secretary ICML
Phone number: (+52) (55) 5622-5772

E-mail:icmlsa@cmarl.unam.mx

June 30, 2015

Paid internship with turtles (Virginia, USA)

We seek one intern to assist with the study of the population ecology, nesting ecology, and conservation of the wood turtle (Glyptemys insculpta) in Virginia.

By Wilfried Berns (Wilfried Berns/ Tiermotive.de) [CC BY-SA 2.0 de], via Wikimedia Commons

















This project is coordinated with the Virginia Department of Game and Inland Fisheries and in conjunction with Virginia’s participation in the conservation planning and implementation for the wood turtle and associated riparian species of greatest conservation need from Maine to Virginia. Interns will assist with
population surveys following established survey protocols, radio-locate turtles and manage GPS data, collect detailed and accurate data (including genetic samples), provide technical assistance for
stakeholders, and help manage a collaborative wood turtle database.

This is a three month internship, starting September 28th, and is a full-time appointment (40 hours per week). There is an opportunity for extension up to a year.

The internship location will be at the Smithsonian Conservation Biology Institute in Front Royal, VA. The SCBI has an active staff of conservation ecologists, veterinarians and reproductive specialists involved with conservation of plants and animals. Interns will participate in regular scheduled seminars, journal club and workshops related to conservation and ecology.

The stipend is $700-900 per month (dependent on education level, coursework, and skills) plus housing. Housing will be provided at the SCBI.

Candidates should have graduated from a college or university within the last 12 months and have undergraduate coursework in ecology, conservation biology or a closely related field. Knowledge and field experience with ecology and conservation issues is required. Individuals with previous mark-recapture and aquatic survey experience, and spatial data management and analysis skills (e.g. GIS) are especially encouraged to apply. Interns will have the ability to work long hours in cold and
wet conditions in remote field settings. They will take directions easily and work well with others, yet have the ability to work independently. Applicants should have plans for continued education or a
career in ecology or conservation.

To apply, please e-mail electronic copies of: 1) a cover letter describing your interest, qualifications and career plans related to either internship; 2) a resume (including contact information for 2
references), and 3) college transcripts (unofficial OK) to Ellery Ruther at ruthere@si.edu

June 29, 2015

PhD course: Ecology of Animal Migration (Lund, Sweden)

Lunds University main building by Magnus Bäck

This November we hold our biannual PhD course on the Ecology of Animal Migration. PhD students working on animal migration and related animal movement topics are encouraged to apply.

Ecology of Animal Migration
International Phd Course, November 2nd - 13th, 2015
Lund University, Sweden.

Animals move across different spatial and temporal scales either as part of their daily life or as part of seasonal migrations to exploit resources in the environment. Well known examples are the global scale seasonal migrations in birds, sea turtles, fish and mammals, such as whales and wildebeests. Also movements at smaller scales occur, such as the vertical movements in plankton, the dispersal in soil collembolans and movements of pollinating insects. But what are the ecological causes and evolutionary consequences of animal movements?

During this two-week course you will get insight in a number of different methods and approaches to study the migration of birds, insects, fish, amphibians and mammals, ranging from experimental studies in the laboratory to tracking long-distance migration in wild animals. Lectures will be given by international authorities in the field as well as by researchers in the CAnMove Group at Lund University.

For further details and to apply for the course visit: http://canmove.lu.se/courses-workshops/courses/ecology-of-animal-migration-2015

June 26, 2015

Field Ecology Research Associate (Texas, USA)


Ecosystem Science and Management Department
Texas A&M University

The Ecosystem Science and Management Department at Texas A&M University is seeking applicants
for a full time Research Associate position. Duties include: managing, maintaining, and coordinating
departmental research equipment and facilities; coordinating the use and management of the
Ecological and Natural Resource Teaching Area adjacent to campus; assist in field data collection,
installation, and monitoring of equipment at field sites across Texas.

Required education: Masters of Science degree in Natural Resources or related field or Bachelors of
Science Degree in Natural Resources or related field and three years of related experience.

Required qualifications: Basic computer skills (word processing, spread sheet, statistics) and
knowledge of field ecology research.  Excellent verbal and written communication skills.  Ability to
install and troubleshoot technical equipment. Ability to work outdoors under a variety of climatic
conditions. Ability to work in remote areas without direct supervision.  Ability to multi task, work
cooperatively with others, and regularly travel to other locations in Texas. Willingness to obtain a
pesticide applicators license.

Preferred qualifications: Advanced computer skills. In-depth knowledge of field research
infrastructure and plant sampling methods.

For full consideration, applicants should complete an online application by July 20, 2015 at
https://greatjobs.tamu.edu/applicants/jsp/shared/frameset/Frameset.jsp?time=1435157324442
and include a cover letter outlining how you meet the desired and required qualifications, resume/CV
and a list of at least three academic or professional references that can speak of your qualifications
for this position.

All positions are security-sensitive. Applicants are subject to a criminal history investigation, and
employment is contingent upon the agency's verification of credentials and/or other information
required by agency procedures, including the completion of the criminal history check.

Texas A&M AgriLife is an Equal Opportunity/Affirmative Action/Veterans/Disability Employer

Texas A&M University is located in the twin cities of Bryan and College Station, home to about
203,000 residents. Our central Texas location offers the best of both worlds: it's small enough to offer
safe and affordable living and just a short drive to major Texas cities - Houston, Austin, San Antonio
and Dallas and is close the natural beauty of the Gulf Coast, Piney Woods of East Texas, the Hill
Country.

June 25, 2015

PhD in sustainable use of tropical marine environments (Germany/China)



The Leibniz Center for Tropical Marine Ecology (ZMT) in Bremen is a member of the Leibniz Association, which is supported by the German Federal and State Governments. Through its research, ZMT contributes to developing science-based strategies for sustainable use of tropical coastal systems (www.zmt-bremen.de).

The island of Hainan in the South China Sea is China's largest special economic zone in which agriculture, fisheries, aquaculture and in particular tourism are of major importance. However, the exploitation of natural resources and the discharge of effluents impose a threat on water quality and health of coastal waters and ecosystems which build the foundation of booming tourism. Moreover, an upwelling area east of Hainan also influences the coastal zone. ECOLOC therefore aims to study the impact of environmental change on ecosystem health and the responsible processes, the understanding of which is mandatory for a sustainable management of the coastal zone.

For the coordination of and scientific work in the BMBF (German Federal Ministry of Education and Research) funded collaborative project ECOLOC (Environmental change affecting COastal ecosystems of tropical China during the Anthropocene: Landward vs. OCeanic influence) we are seeking for three scientists, each for a period of three years, starting earliest on October 1, 2015.

For the subproject "Seagrass" we are seeking a

Research Associate (PhD-position)
- 50 %- position, EG 13, (Reference number 3) -

The major goal of the subproject "Response of seagrasses to aquaculture effluents and the filtering capacity of seagrass meadows for anthropogenic nutrients and organic matter" is to assess (i) how various seagrass species respond to increased inputs of land-derived substances and (ii) if seagrass meadows as a whole can serve as a sink for anthropogenic nutrients and pollutants and hence as a buffer for coral reefs. This shall be achieved with an interdisciplinary approach including biogeochemical, ecological and plant-physiological methods.

Your tasks include:
Preparation of and participation in expeditions;
To map the current distribution and status of coastal ecosystems, in particular of seagrass meadows in the study area;
To measure water quality status parameters;
To conduct experiments at key positions in seagrass meadows;
To perform analysis of samples during field campaigns and in ZMT labs;
Statistical evaluation and visualization of obtained data;
Presentation of results in workshops and conferences;
To contribute to the preparation of reports and publications.

We expect from you:
A Master or Diploma degree, preferentially in marine biology or geosciences and with specific interest in biogeochemistry and seagrass ecology;
Very good English skills, knowledge of German and Chinese language are an asset;
Willingness to travel abroad for several weeks, in particular to China;
Very good swimming and snorkeling skills and willingness to work on small boats;
Profound analytical skills;
Knowledge of ArcGIS is an asset;
Ability to work independently and with high commitment for the project;
Willingness to work in a team in an interdisciplinary and multicultural work environment.

The candidate will have the opportunity to conduct a doctorate. For additional information please contact Dr. Lucia Herbeck (Phone +49-421-23800-47, e-mail: lucia.herbeck@zmt-bremen.de) and/or PD Dr. Tim Jennerjahn (Phone +49-421-23800-44, e-mail: tim.jennerjahn@zmt-bremen.de).

The employment contracts follow the regulations of the German Collective agreement of the States (TV-L). The ZMT is an equal opportunity employer. Disabled persons with comparable qualification receive preferential status. Please send your complete set of application documents as a single pdf file until July 19, 2015 via e-mail to Mrs. Sanz Jannke (bewerbung@zmt-bremen.de) and indicate the reference "3 - Seagrass".

We start reviewing applications from July 20, 2015. The call is open until filled. For financial reasons we cannot refund travel expenses. Leibniz Center for Tropical Marine Ecology, Fahrenheitstrasse 6, D-28359 Bremen.

June 24, 2015

Postdoc in avian infectious disease ecology (USA)

(Gracias a Ana de Osma)
“Pathogen Dynamics and Resource Provisioning in Urban Birds” –
We are seeking a postdoctoral researcher to join an interdisciplinary team at the University of Georgia studying the consequences of human-provided resources for the cross-scale dynamics of an enteric pathogen (Salmonella) in White Ibis inhabiting urban and natural environments in South Florida. 

The position, funded by an NSF EEID grant, will be based in the laboratory of PI Sonia M. Hernandez (Warnell School of Forestry and Natural Resources and the College of Veterinary Medicine) and will also work closely with co-PIs and collaborators in the Odum School of Ecology, College of Public Health, and the College of Agricultural and Environmental Sciences. Qualifications: We seek an enthusiastic, motivated, independent individual with a strong work ethic who has demonstrated experience and future interest in studying wildlife health and wildlife infectious diseases at the population and individual levels. 

Candidates should have a DVM or a PhD in epidemiology, ecology, microbiology, infectious diseases, or related fields. Strong written and oral communication skills and a track record of publications are required. Other desired skills include: 1) ability to work independently in the field, under periodically challenging conditions, and coordinate a team to capture and handle wild birds, 2) ability to manage a colony of captive birds, 3) experience in microbiology, including culture and identification of enteric pathogens, 4) an understanding of stress physiology and immune function in vertebrates, 5) prior exposure to population ecology and infectious disease modeling, 6) some understanding of spatial ecology and GIS-based approaches.  

Responsibilities: The postdoc will be based in Dr. Sonia M. Hernandez’s laboratory at the Warnell School of Forestry and Natural Resources at the University of Georgia.  The postdoc will also work in other laboratories associated with this project to perform a subset of the following approaches: Salmonella isolation and genotyping, characterizing the enteric microbiome, spatial ecology and the use of GIS, immune function assays, and integrating empirical findings with infectious disease modeling. 

Other project collaborators include Drs. Richard Hall, Sonia Altizer, Kristen Navara, Erin Lipp, Michael Yabsley and Emily Lankau. The postdoc will have primary responsibility for co-supervising the fieldwork and captive experiments together with Hernandez. During years 1-2, the postdoc will travel several times per year to field sites in South FL. Starting in Yrs 2-3, the postdoc will help establish and manage a colony of captive birds for experimental work. The postdoc will also participate in meetings with all project collaborators and students to review progress and goals, and will assist in mentoring project personnel, especially graduate students and undergraduates.   Application:  To apply, candidates should submit (1) a cover letter describing background and interest relevant to the project and include a separate statement of research experience and interests; (2) an academic CV; (3) three letters of recommendation from three professional references that can specifically attest to the applicant’s interests, work ethic, skills and motivation for a career in wildlife diseases and disease ecology. Application screening will begin on June 15th and continue until a suitable candidate is identified. The preferred start date is August 15th, 2015 with some flexibility.  A competitive salary will be offered that is commensurate with experience. Please email (EM: shernz AT uga.edu) with any questions.

June 22, 2015

3 postdocs and 4 PhD in marine socioecology (Australia)

Centre for marine socioecology

The Centre for Marine Socioecology brings together expertise across the physical and biological sciences, social sciences, economics and governance and law to tackle key challenges associated with the multiple use of the marine realm.
The Centre draws on expertise from the University of Tasmania, CSIRO and the Australian Antarctic Division and is looking for 3 enthusiastic and innovative post-doctoral research fellows and 4 PhD students. More detail are available at: http://marinesocioecology.org/opportunities-2/

June 20, 2015

46 técnicas y consejos para estudiar (y aprobar) la carrera de biología

ideas y consejos para estudiar biologia

El otro día hablamos sobre las habilidades "extraescolares" que te pueden ayudar a encontrar un trabajo cuando termines la carrera. 

Son muy importantes, pero para que te den trabajo, primero necesitas un título de biólogo, así que también es prioritario desarrollar habilidades que te permitan estudiar mejor y más rápido.

Yo no fui mucho a clase durante la carrera. La pizarra la solía atisbar a través de una ventana, mientras monitoreaba nidos de gorrión común (Passer domesticus) desde lo alto de mi escalera.

Con este bagaje, quizás no soy el más indicado para dar consejos sobre cómo estudiar biología... 
Por otra parte, si conseguí aprobar todas las asignaturas sin asistir a la mayoría de las clases, ¡algún valor debe tener mi experiencia!

Así que aquí te dejo unos cuantos trucos e ideas. Algunos no pude utilizarlos cuando estudiaba biología (en el Medievo no disponíamos de internet en clase, y no tuve un portátil hasta que terminé de estudiar...), pero durante el máster y el doctorado me modernicé bastante.

Experimenta con estos consejos para ver cuáles te funcionan mejor a ti.
Todos somos distintos y, por ejemplo, a ti te pueden resultar más efectivos los métodos visuales, mientras que otras personas son más “de oído”.

¡Al ataque!

Algunas ideas generales

1. No hay atajos

La forma más segura y fácil de aprobar una asignatura es asistiendo a clase, aprendiendo y entendiendo un poquito cada día.

La principal razón por la que yo pude aprobar sin casi ir a clase fue porque tenía acceso a los mejores apuntes de mi promoción  (de nuevo, gracias, Marga!).

NO te recomiendo saltarte clases, pero si terminas haciéndolo, asegúrate de conseguir los mejores apuntes, idealmente combinando distintas fuentes.

2. El tiempo es tu más preciado tesoro

Si te estresabas en el instituto, prepárate...
Entre prácticas, clases, pruebas parciales y juergas universitarias no vas a tener tiempo ni para respirar. Es imperativo organizarse desde el primer día y optimizar al máximo tus horarios, tu forma de tomar notas y tus técnicas de estudio.

Y no te será fácil. 
Por primera vez en tu vida van a confiar en que tú mismo seas responsable y sepas organizarte, con libertad de horarios y asistencia voluntaria...  Y será horriblemente tentador quedarse en casa viendo series o jugando al Skyrim, en vez de ir a escuchar a la profe de Fisiología Vegetal hablar sobre cloroplastos.

3. Aprender está bien, pero lo primordial es terminar 

Y lo mejor es terminar cuanto antes. Por algo se llama “carrera”.

Si hay una optativa que te encanta, pero que no consigues aprobar (esto pasa), no te obceques con ella; sustitúyela por otra más fácil. Es más barato y productivo comprarse un libro o hacer un curso suelto sobre el tema cuando acabes. 

Además, muchos conceptos que aprenderás durante la carrera suelen estar un poco anticuados. Si algo te interesa de verdad y quieres estar a la última, ponte a trabajar con ello, por ejemplo colaborando en un grupo de investigación. Y termina cuanto antes la carrera para poder cobrar un sueldo y ser valorado como te mereces.

4. Las calificaciones no tienen por qué determinar tu futuro laboral, pero son importantes.

Es un poco como el dinero: dicen que no da la felicidad, pero sospecho que es más fácil ser feliz con la despensa llena y un Aston Martin en el garaje. Con buenas notas, tu futuro será más sencillo. Así que tómatelo en serio y araña cada punto, porque es ahora o nunca.

Además, hablando de dinero, con buenas notas te puedes ahorrar un pastón.
Por ejemplo, el grado (la carrera) de biología en España cuesta unos 5000 euros de media, unos 20.5 euros por crédito. Pero por cada matrícula de honor que consigas el curso anterior, ¡te ahorras el precio de esos créditos!

Por ej.: Una MdH en Estadística (Troncal, 6 créditos) el primer curso te ahorrará 120 eurazos en la matrícula del segundo año.

Por el contrario, cada vez que suspendas una asignatura, ¡el precio de cada crédito se puede llegar a doblar! Como ves, la presión selectiva por sacar buenas notas es enorme.


En clase

5. Haz nuevos amigos y contactos desde el primer día, también de cursos superiores

No te sientes siempre en clase con tus amigos del instituto, y esfuérzate en ser social. Empieza a crear tu valiosísima red de contactos... y ¡pásatelo en grande por el camino!

Además, Biología se supera mejor en equipo. Y tener amigos en cursos superiores es muy rentable, por ejemplo para el siguiente consejo:

6. Averigua cuanto antes el tipo de examen final que tendrá cada asignatura y consigue ejemplos de pruebas de otros años

¿Por qué ahora y no más tarde?
Porque la forma óptima de tomar apuntes es la que se adapta al tipo de examen.
Por ejemplo:

7. Si el examen final consiste en una prueba tipo test multi-respuesta, toma los apuntes de la asignatura en forma de frases cortas 

Escribe datos, respuestas a preguntas simples, o redacta en forma de definiciones:
“La mitocondria se encarga de la respiración celular”
“En las células eucariotas, el coeficiente de sedimentación de los ribosomas del citoplasma alcanza 80 S”
Y también...

8. Haz una lista de vocabulario para cada asignatura

Vas a flipar con los palabros que usamos en el gremio. Colecciónalos en listas para poder estudiar luego con tarjetas.

9. Usa mapas mentales

Para asignaturas con pruebas finales de respuesta larga, toma apuntes en forma de mapas mentales.
Tienes algunas herramientas e ideas aquí y aquí 

Intenta usar imágenes exageradas, absurdas o divertidas, para que te sea más sencillo recordar y asociar unos conceptos con otros.

10. Estudia tus apuntes al mismo tiempo que los tomas.

¿Cómo se hace eso? No siendo simplemente una impresora. Trata de entender lo que te están explicando al mismo tiempo que escribes. Piensa, relaciona conceptos, con ésa y otras asignaturas.

El objetivo es que al final de cada día seas capaz de explicar lo que aprendiste en clase a cualquiera, sin mirar los apuntes. Si haces esto a diario, sobresaliente garantizado.

11. Concéntrate al máximo, pero si no lo consigues , vete

Si no eres capaz de mantener la atención en una clase, estar allí es una pérdida de tiempo.

Consigue los apuntes de otra persona y dedica esa hora a estudiar en la biblioteca o a colaborar en un grupo de investigación. ¡Pero tampoco te rindas a la primera!

12. Pregunta, cuestiona, interésate

El momento para entender un concepto es ahora. Levanta la mano y habla. Que no dé miedo o vergüenza preguntar; esto ya no es el instituto. Ahora eres un adulto, hablando con otro adulto, en una habitación llena de adultos.

 ¡Empieza a parecer un profesional para llegar a convertirte en uno!

13. Si puedes, toma tus apuntes digitalmente (ordenador portátil, tableta con teclado...)

- Es más rápido y versátil que el bolígrafo o el lápiz.
- Se puede buscar en el texto.
- Se puede compartir y reenviar a todo tu grupo de estudio justo al terminar la clase.
- Todo el mundo entenderá tu letra.

¡No olvides hacer copias de seguridad cada día!

14. Escribe tus apuntes en Times o Arial

Esas fuentes se leen más rápido.

15. O en Dyslexie

Si sufres dislexia. Yo algo de eso debo tener...

16. Escribe y organiza tus apuntes en Evernote

Son los Apuntes 2.0. Todo organizado en cuadernos, con etiquetas para buscar e interrelacionar, se pueden adjuntar fotos, se puede trabajar en equipo...

17. Aumenta la velocidad del ratón o mousepad

Al máximo. Te acostumbras en un minuto. Un truco simple pero con potencial a largo plazo: Ahorras tiempo, distancia recorrida y quizá también te evites dolores de muñeca.

velocidad del raton

18. Usa atajos de teclado

Atajos en Windows 
Atajos en iOS 
Cuando trabajes en casa, imprímete los más útiles y déjalos a mano para ir aprendiendo. Trata de usar uno nuevo cada día y añádelo a tu arsenal.

19. Crea tus propias abreviaturas y añádelas al autocorrector

Para escribir en clase como el operador de Matrix.

Lo ideal es preparar las abreviaturas antes de la clase, pero también puedes ir creándolas según las vayas necesitando. Por ejemplo, si estáis hablando de coenzimas, puedes hacer que cada vez que pulses la letra "m" 3 veces, el auto corrector escriba "metionina adenosiltransferasa".
Hazlo así.

Foto by http://sickfuture.tumblr.com

20. Graba las clases en audio

La mayor ventaja de grabar las explicaciones del profesor es que te permite atender con el 100% de tu concentración. Pide permiso antes, pero casi seguro que no te pondrán ningún problema.

De hecho, les encantará ver tu mirada directa y atenta, mientras el resto de la clase mira hacia abajo escribiendo a toda velocidad. Lo mismo hasta ligas.

21. Powerpoints

Si el profesor os pasa la presentación en un archivo antes de la clase, toma las notas en el mismo powerpoint.

Repasa luego explicándole la clase a tu sufrido compañero de piso o a tu paciente osito de peluche, presentando desde la vista del moderador. Hazlo así.

Si el profe os pasa el archivo después de clase, escribe el número de cada diapositiva junto a cada explicación, para poder colocar luego tus notas junto a las diapositivas.

22. Intercala notas divertidas en tus apuntes

Luego es más fácil recordar esas secciones al estudiar. Con cuidado para que no te lleve a confusión y acabes contando bromas en el examen.

23. Recopila las posibles preguntas de examen durante las clases

Si el profe se toma la molestia de escribir algo en la pizarra, cuenta con ello en la prueba final. Lo mismo si repite algo varias veces.

Guarda cada potencial pregunta para luego elaborar tu “apuesta de examen”.

Estudiando

24. Practica el paseo de Darwin después de clase

Darwin daba tres paseos al día por su famoso “Sandwalk” y muchos opinan que era durante estos paseos cuando Darwin “unía los puntos” y generaba las ideas que terminarían por revolucionar la biología.
Cuando yo estudiaba la carrera, mi casa estaba a 5 km de la facultad y muchos días iba y venía andando. Sin embargo, yo nunca he revolucionado nada, probablemente porque durante mis paseos diarios me dedicaba a pensar en chicas en vez de en Ciencia.
¡Pero quizá tú sí estás a tiempo!

Dedica la vuelta a casa cada día en repasar, mentalmente o charlando con algún compañero, las clases del día. Quién sabe, ¡quizá termines por publicar el nuevo Origen de las Especies!

Seguro que Darwin también pensaba en sus líos de faldas paseando por aquí

25. Prepara tus prácticas con antelación

Las prácticas suelen ser sencillas, simples y, normalmente, son hasta divertidas (Al fin y al cabo, para esto has venido aquí ¿no?). El mayor problema de las prácticas es el tiempo que te quitan. Hay días que tendrás que comer por el pasillo, corriendo de una práctica a otra con agar en los bolsillos.

Si puedes, prepáralas de antemano. Está todo en internet, echa un vistazo unos días antes y, aparte de entenderlo todo mejor, con algo de suerte podrás terminar antes.

26. Estudia con tarjetas flash

¿Prueba final tipo test? Si tomaste tus apuntes en forma de frases cortas, o hiciste listas de vocabulario, es la hora de hacer tarjetas. Ya sabes, escribes la pregunta por un lado, y la respuesta por el otro.
Y si no entiendes tu propia letra, como me pasa a mí, ¡usa la tecnología!


Si tomaste los apuntes con Evernote, y tienes una tableta, puedes usar Evernote Peek

El verano pasado estuve trabajando unos días en la costa oeste de Suecia, ayudando con las prácticas de la universidad, y usé este sistema para aprenderme los nombres de los peces (en sueco, inglés y latín!).
evernote
Mina fiskar.

Por supuesto, ahora ya no me acuerdo de nada... ¿Qué significa esto? Que como no repasemos a menudo, suspenderemos.

27. Optimiza tus habilidades de lectura

Para muchas asignaturas tendrás que leer larguísimos textos, encontrar datos relevantes entre montañas de bibliografía, y comprender y memorizar enormes cantidades de conceptos.
Y todo ello en muy poco tiempo. 

Para conseguir estas proezas, puedes empezar a entrenar tu velocidad de lectura usando estas técnicas:

  • Usa un dedo o un lápiz para guiar tu vista por el texto.
  • No pronuncies lo que lees (ni con la boca, ni con la mente).
  • Aprende a mover tus ojos por la línea de texto a saltos cada vez más grandes
  • Utiliza (de nuevo) tecnología, por ej.: Usa Spritz  o Spreeder.

El principal objetivo de casi todas estas técnicas y programas es aprender a mover tus ojos cada vez menos y conseguir más visión periférica.

Pero de nada sirve leer muy rápido si no entiendes lo que lees, así que..

28. Aumenta tu concentración usando música, tapones o ruido blanco

A algunos les gusta estudiar con música. Dicen que escuchando Mozart hasta te vuelves más inteligente.
Mi experiencia personal es que me concentro mejor en completo silencio y por eso suelo usar tapones de oídos, o auriculares sin sonido. Excepto una noche que me dio por estudiar (creo que para Bioquímica) con un cd de los Bee Gees e inexplicablemente me ayudó a concentrarme como nunca.

Si estás en un lugar con ruido molesto, puedes probar a bloquearlo a base de un ruido blanco uniforme, que dicen mejora la concentración.

Un estudio reciente sugiere que un ruido ambiente moderado podría mejorar la creatividad (aunque al mismo tiempo, empeora la concentración). Si necesitas impulsar tu creatividad, prueba esta web y su exquisita selección de ruidos de cafeterías y restaurantes.


bee gees
Aún no me lo explico

29. Café para concentrarte. Una cervecita para la creatividad y la resolución de problemas

No lo digo yo, lo dice la Ciencia.

30. Bloquea distracciones

Escapa de la procrastinación y ponte a trabajar en lo que importa.

31. Ejercita tu fuerza de voluntad con la técnica pomodoro

1 Pon en marcha un cronómetro y trabaja intensivamente durante 25 minutos ininterrumpidos.
2 A los 25 minutos, para el crono, apúntate “un pomodoro” y descansa 5 min.
3 Vuelve a poner en marcha el cronómetro y  trabaja otros 25 min.
4 Cuando acumules “4 pomodoros” puedes descansar 20 minutos.

Como sé que eres un poco friki, aquí tienes una pomodoro-web.

32. Grábate leyendo tus propios apuntes

Esto puedes hacerlo tanto si grabaste la clase como si no. Como de todas formas tienes que leer los apuntes, aprovecha para hacerlo en voz alta y guárdatelo en un mp3 para escucharlo en viajes, durante tareas domésticas o cuando habla tu amigo el pesado.

A mí me vino genial para aprobar Microbiología. Escuchaba las lecciones (en un histórico walkman con cintas de 90 y pilas AA!!) mientras hacía observaciones de cebas en nidos de golondrina.

No leas en mono-tono. Declama cual Shakespeare, introduce chistes, canta... Así te será muchísimo más fácil recordar esas secciones. También puedes poner una lista de música conocida de fondo, y así asociarás conceptos con las canciones que ya conoces.

Repartir distintas secciones entre compañeros para que sea más fácil y divertido (y así no tienes que escuchar sólo tu voz, que suena taaan rara).

Para que te dé tiempo a repasar todo antes del examen, puedes acelerar un poquito la reproducción (por ejemplo con audacity)

Vas a ver qué risa cuando Alvin y las Ardillas te expliquen Ecología de Poblaciones.

33. Combina rutinas, posters y mnemotecnias para memorizar imposibles

Para el ciclo de Krebs  yo tuve un póster al lado de la cama durante un mes, y lo miraba con odio cada mañana. También creo recordar que el Bichólogo y yo le hicimos una canción... (cómo era??).

Y, por supuesto, montones de asociaciones mnemotécnicas (No sé si ahora sería capaz de hacer una integral, pero nunca olvidaré el “Un Día Vi Un Valiente Soldadito Vestido De Uniforme”)

La versión de la vaca (por Luis Aros Illanes)


34. ¿Sólo te activas bajo presión? Compra un calendario enorme

Plántalo sobre el televisor y apunta las fechas de los exámenes con colores y exclamaciones. Cuenta los días. Sufre. Aterrorízate. Y empieza a estudiar.

35. Los días antes del examen intenta dormir bien (¡mínimo 6 horas!)

Usa unos tapones y un antifaz y te quedarás frito. Café sólo hasta las 14.

Hay que descansar, pero prueba a estudiar una parte pequeña justo antes de dormir para que tu cerebro la asimile durante el sueño.

36. Evita los nervios

Los días antes del examen, ínflate a nueces, pescado, aceite de oliva y cualquier cosa que tenga ácidos grasos Omega-3 y Omega-6. Toma té verde, masca chicle, medita, haz yoga, escribe, acaricia a tu mascota, a tu compañero de piso, a ti mismo...

Pero recuerda que lo mejor para no ponerse nervioso en un examen es ir preparado y con confianza.

La prueba final

37. Llega con tiempo al examen

Verás qué risa con los inesperados cambios de aula...

38. Lee dos veces (o mejor 3) el enunciado de los problemas antes de responder

Haz un esquema junto a la pregunta para aclararte.
Y así, también, si resulta que lo has entendido mal, el profe puede darte algún puntillo si se da cuenta de que al menos has resuelto algo, aunque no sea lo que te haya pedido.

39. ¡No te olvides de poner las unidades!

Debo haber perdido tantos puntos a causa de ese despiste...

Añádelo a un recordatorio tipo checklist detrás de la hoja del examen y repásalo al terminar:
- Unidades! - Repasar la pregunta 3!

40. Cuidado con los enunciados negativos en las tipo test

“Cuáles de las siguientes no son estructuras de la célula vegetal”
Estas preguntas son las más peligrosas. 
Para responderlas, pon V o F (verdadera o falsa) junto a cada respuesta y selecciona la F.

41. Adivina las respuestas metódicamente

Lee atentamente todas las respuestas posibles antes de decidirte. Ve tachando las que sabes que son erróneas para ir acorralando la(s) respuesta(s) correcta(s).

Si no sabes la respuesta, búscala en el enunciado de alguna otra pregunta. 

Ante la duda más absoluta, "todas las anteriores" y "ninguna de las anteriores" son estadísticamente más probables, "nunca" y "siempre" tienden a ser falsas, y las respuestas más largas y complicadas suelen ser "respuestas cebo".
De todas formas, cuidado en los tests con puntuación negativa para las respuestas erróneas!

42. Confía en las primeras impresiones

Está demostrado que si no estás seguro de la respuesta, la primera que selecciones suele ser la mejor opción.

Aunque tampoco es una norma sagrada, así que si algo te dice que debes cambiar la opción, hazlo sin pensar mucho en Murphy.

43. Responde primero las preguntas más fáciles

Sobre todo en los exámenes de respuesta larga. Te dará confianza y te sirve para ir afinando la escritura. Y es mejor que si no te da tiempo a responder todas las preguntas, las que te queden sean las peor preparadas.

¡Pero trata de responder algo en todas! Hay que conseguir esos puntillos.

44. Las comparaciones son odiosas...

Pero así funciona muchas veces “el reparto de calificaciones” en la universidad. Y es que tu nota va a depender a menudo de lo bien o mal que lo hagan tus compañeros en el examen. 

Así que trata de rascar todo lo que puedas en esas preguntas que ni te suenan, para destacar más.
Y por cierto, ¡las matrículas de honor son limitadas!

Sólo hay sitio para uno en el Trono de Hierro (by markturnerimages)


45. Evita quedarte sin tiempo

Mira la hora y divide el tiempo entre preguntas, dejando algo más de tiempo para las difíciles, y sólo un poquito para escribir algo imaginativo en las imposibles.

De todas formas, el límite de tiempo suele ser bastante generoso en la universidad, y normalmente serán el hambre o la desesperación lo que te obligue a entregar el examen.

46. Pide ayuda si te quedas en blanco en alguna pregunta

Si no se te ocurre nada, pregunta al profesor algo remotamente relacionado y busca pistas en su respuesta.

Algunos profesores puede que hasta recuerden haberte visto muchas tardes en el laboratorio, centrifugando plasma de golondrina hasta las tantas, y es posible que se apiaden de ti y te señalen la respuesta correcta con el boli... O no.


46+1. Celebra pase lo que pase


¿Salió bien? ¡Genial! Disfruta de la sensación y úsala para catapultar tu motivación para el siguiente examen.

¿Salió mal? Brinda hoy por la libertad, y mañana apunta en tu calendario la fecha de la siguiente convocatoria.

De cualquier manera, ahora es el momento de relajarse un ratito y celebrar tu esfuerzo. 

Party time!


Espero haberte dado algunas ideas útiles. Probablemente conocías muchas de ellas, ¡y seguramente sepas algunas mucho mejores!

Si las compartes en los comentarios, podemos ir actualizando la lista entre todos (pero muy ilegales no, por favor).

Por ejemplo, ¿qué recomendarías hacer después del examen?

¡Mucha suerte y ánimos en la próxima convocatoria!


Find your job here